Circuit 14 jours / 13 nuits

Le Bosphore

Jour 1 : Paris/Istanbul par avion
Jour 2 : Istanbul
Début des visites de l’ancienne Constantinople – capitale de l’Empire byzantin devenue sous les Turcs celle de l’Empire ottoman –, magnifiquement située sur les rives du Bosphore et marquant la frontière entre l’Europe et l’Asie. Découverte du fastueux palais de Topkapi et de sa salle du trésor. Puis, le long de la Corne d’Or : Saint-Sauveur-in-Chora (mosaïques à fond d’or), la mosquée et le cimetière d”Eyüp.

Jour 3 : Istanbul
Poursuite des visites : basilique Sainte-Sophie, chef-d’œuvre de l’empereur Justinien (VIe s.), hippodrome et obélisque de Théodose, colonne Serpentine, mosquée Bleue, citerne-basilique rassemblant 336 colonnes se reflétant dans les eaux. Puis mosquée de Soliman-le-Magnifique. Après une flânerie dans le bazar aux épices, mosquée de Rüstem Pasha (superbes céramiques d’Iznik).

Jour 4 : Istanbul/Bolu
Le matin excursion en bateau sur le Bosphore : vue sur la puissante forteresse de Rumeli Hisari, construite en 1452 par Mehmet le Conquérant pour préparer la prise de Constantinople. L’après-midi, route vers Bolu.

Jour 5 : Bolu/Ankara/La Cappadoce
Départ tôt le matin pour rejoindre la capitale turque. A l’arrivée, visite du remarquable musée des Civilisations anatoliennes et du mausolée d’Atatürk. L’après-midi, poursuite vers la Cappadoce à travers le plateau d’Anatolie.

Jours 6 et 7 : La Cappadoce
Située à 1 000 m d’altitude, au cœur de l’Anatolie, la Cappadoce est un haut plateau volcanique, façonné par l’érosion millénaire en un prodigieux labyrinthe de cheminées de fée et de forêts de pierre. Refuge des premiers chrétiens fuyant les invasions arabes, cet univers abrite, dans le secret de la roche, un patrimoine classé d’églises rupestres et de surprenants villages troglodytes.
Dans la découverte : Göreme (ensemble d’églises riches en peintures rupestres), la ville souterraine de Kaymakli (ou Derinkuyu), la ville-forteresse d’Üçhisar (ou d’Ortahisar) au flanc d’un piton rocheux qui comptait 22 étages, Zelve (où grottes, anciennes habitations rupestres, chapelles et pigeonniers se superposent en autant d’énormes cônes), les nombreuses églises byzantines de la vallée de Soganli. A titre facultatif, possibilité de survoler la Cappadoce en montgolfière.

Jour 8 : Aksaray/Konya/Pamukkale
Longue journée de route avec une étape à Konya. Cette ancienne capitale seldjoukide a vu naître l’ordre des derviches tourneurs fondé par Mevlana (grand poète mystique de l’Islam). Dans les visites : le mausolée de Mevlana, le musée d’Art islamique et le musée des Céramiques, situés dans l’enceinte de la médersa Karatay. Poursuite du trajet vers Pamukkale.

Jour 9 : Pamukkale/Aphrodisias/Kusadasi
Découverte du féérique décor de Pamukkale où l’eau ruisselle de vasque en vasque. Visite, au cœur du site, des vestiges de l’antique Hiérapolis : thermes, théâtre, nécropole. Puis route pour Kusadasi via le site archéologique d’Aphrodisias : théâtre, thermes, odéon en marbre blanc, stade, musée (sous réserve d’ouverture).

Jour 10 : Kusadasi/excursion à Priène, Milet et Didym
Journée d’excursion sur les trois célèbres sites antiques de Priène (bouleutêrion, théâtre, temples de Zeus et d’Athéna), Milet (théâtre, thermes de Faustine, delphinion) et Didymes (temple d’Apollon et célèbre tête de la Gorgone).

Jour 11 : Kusadasi/Ephese/Izmir
Visite des magnifiques vestiges de l’antique cité d’Ephese, parmi les sites archéologiques les mieux conservés du monde méditerranéen : théâtre, rue de marbre, temple d’Hadrien, bibliothèque de Celsus. Puis à Selçuk découverte de la basilique Saint-Jean. Poursuite vers Izmir et visite du musée archéologique (en remplacement du musée de Selçuk actuellement fermé pour travaux de rénovation).

Jour 12 : Izmir/Pergame/Bursa
Découverte de l’antique cité de Pergame : Asclépion, théâtre romain, acropole. Route vers Bursa.

Jour 13 : Bursa/Istanbul
Visite de Bursa (Brousse), première capitale de l’Empire ottoman et jadis grand centre caravanier de la route de la Soie : Grande Mosquée, Mosquée Verte, Muradiye (sous réserve d’ouverture). Puis départ pour Istanbul.

Jour 14 : Istanbul via Paris par avion